Walvisvaarders stempels

Walvisvaarders logboek
 
Af en toe komen we van die items tegen die de geschiedenis vertegenwoordigen.
In dit geval de geschiedenis van de walvisvaarders,
gelukkig voltooid verleden tijd.
De walvisvaarders hielden vanzelfsprekend een logboek bij,
en daar hielden ze niet alleen hun vangsten bij,
maar ook werd er genoteerd waar ze een walvis hadden gespot,
wat voor soort walvis het betrof,
en wanneer de harpoen doel had gemist.
 
Deze registratie was eenvoudig en voor iedereen duidelijk te begrijpen;
hier gebruikte men de koperen stempels voor,
waar de betreffende soort walvis op was afgebeeld.
Als de walvis horizontaal werd afgebeeld,
was het dier raak geharpoeneerd,
als het dier verticaal werd gestempeld,
was ie alleen gespot, en weggedoken voordat het harpoen in gereedheid was gebracht,
en als het het dier verticaal op zijn kop werd getoond,
was er sprake van een misser.
 
De Nederlandse walvisvaart stopte definitief aan het einde van de negentiende eeuw (circa 1870) en was vooral commercieel ´succesvol´ tussen 1614 en 1642, toen men vanuit Spitsbergen (Nederzetting ´Smeerenburg´, verwijzend naar het vet van de walvissen) jacht maakte op de Groenlandse walvis.
De grootse stempels zijn circa 6 cm breed, de kleinste circa 2,5 cm